Интересные факты о Плутоне и зонде «Новые Горизонты»

Опубликовано: 14.01.2022

1. 14 июля космический аппарат «Новые горизонты» пронёсся мимо Плутона, собрав за несколько часов множество научных данных с близкого расстояния. При этом он выполнил очень сложную последовательность действий, заблаговременно заложенную в бортовой компьютер, управляющую его ориентацией. Аппарат был вынужден крутиться, чтобы направить фотографическую камеру и другие приборы, жёстко закреплённые в его каркасе, на Плутон, Харон и 4 маленькие луны, также названные по именам мифологических персонажей: Стикс, Некта, Цербер и Гидра.

2. И это тот уникальный случай, когда фраза «переворачивается в гробу» по отношению к первооткрывателю планеты имеет прямое, а не только аллегорическое значение:-) Дело в том, что на борту зонда находится одна унция праха Клайда Томбо (1906-1997), открывшего Плутон в 1930 году. Первооткрывателю же Харона (1978) Джеймсу Кристи (р.1938) повезло больше — он присутствует на пресс-конференциях в ЦУПе (Лаборатория прикладной физики при университете Джона Хопкинса) в качестве почётного гостя.

3. Несмотря на то, что Плутон официально лишился статуса планеты еще в 2006 году, многие астрономы с этим не согласны и до сих пор называют его планетой. По определению Международного астрономического союза планета — такое небесное тело, которое должно отвечать следующим критериям:

1) Вращаться по орбите вокруг Солнца.

2) Иметь достаточную массу для того, чтобы приобрести шарообразную форму.

3) Не иметь в окрестности своей орбиты других подобных тел, не считая собственных спутников.

Этим критериям в точности соответствуют 8 известных планет. (Впрочем, третий критерий выполняется с натяжкой для Марса и Юпитера, в окрестностях которых находится пояс астероидов).

4. А вот у Плутона в 2006 году начались проблемы. Так, астрономы ничего не знали о его форме. На фотографиях Хаббла он выглядел крошечной точкой. Кроме того, на тех же дистанциях от Солнца, где проходит вытянутая в эллипс орбита Плутона, дважды пересекающая орбиту Нептуна, проходят участки траекторий и других транснептуновых объектов трёх основных типов. Это Плутоиды (Хаумеа, Макемаке и др.), Плутино (которые находятся в орбитальном резонансе 2:3 с Нептуном — Орк, Иксион и Гуйя и др.) и Кьюбивано (классические объекты пояса Койпера — Квавар, Варуна, Варда и др.) Их на сегодня вместе со спутниками насчитывается более полутора тысяч! Но всё это предлоги, а подлинная причина куда как прозаичнее…

5. Открытие в 2005 году двух крупных небесных тел: Макемаке, а главное, Эриды, которая вплоть до 13.07.2015 ошибочно считалась значительно крупнее Плутона и поэтому претендовала на роль 10-й планеты, подтолкнуло учёный мир к пересмотру классификации планет. (Сегодня же её относят к объектам рассеянного диска, или даже к обособленным транснептуновым объектам). Впрочем, полной определённости нет до сих пор.

6. В общем, за непризнание Эриды планетой поплатился Плутон. Он был переведён в категорию карликовой планеты. В этой компании сегодня числятся 5 небесных тел: Церера (из пояса астероидов), Плутон, Хаумеа, Макемаке и Эрида. А в кандидатах на признание карликовой планетой числятся по меньшей мере ещё 40 объектов.

МАС же аргументировал свой приговор Плутону тем, что он «не очистил своё окружение от других тел и вращается вокруг Солнца не самостоятельно, а как часть группы тел сравнимых размеров». Сегодня этот вердикт можно поставить под сомнение. Несомненно, что благодаря «Новым Горизонтам» позиции сторонников восстановления Плутона в статусе 9-й планеты укрепнут.

7. Плутон (и Харон) — единственная в Солнечной системе двойная планета, поскольку её центр тяжести лежит вне обоих тел, и они вращаются вокруг него с одинаковым периодом, составляющим менее 7 суток. Плюс, они всегда обращены друг к другу одним и тем же полушарием.

8. Вокруг двойной планеты вращаются ещё 4 мелких спутника, которые находятся в орбитальном резонансе с двойной планетой — 1:1:3:4:5:6. То, что все 6 тел резонируют, является уникальным случаем!

9. Наличие у Плутона небольших спутников представляет собой загадку, так как согласно доминирующей на сегодня концепции происхождения небесных тел, они не могли сконденсироваться вблизи массивного Харона.

10. Изученный на сегодня 1% поверхности Плутона удивил учёных своей молодостью. Его возраст менее 100 млн лет. На нём обнаружены ледяные (из воды) горы, высотой 3,5 км, покрытые азотом и метаном. И расщелины глубиной в 2,5 раза больше. Механизм образования такого рельефа является загадкой.

По предварительному мнению учёных, топографические особенности рельефа указывают на существование в прошлом (а возможно, и в настоящем) геологической активности у планеты! «Лед слишком мягкий для того, чтобы сформировать столь высокие и большие груды камней. Мы полагаем, что это молодое геологическое формирование», — заявил на пресс-конференции Джон Спенсер, — один из участников научной команды New Horizons. «Мы видели такие структуры на лунах планет-гигантов, и считали их следом приливных сил, порождаемых притяжением газовых гигантов. Плутон показал, что геологическая активность может происходить и без их участия», — добавил он.

11. Специалисты NASA отметили и таинственную темную область на северном полюсе спутника Плутона Харона, которую окрестили Мордором — зловещей страной из легендариума Джона Толкина «Властелин колец».

12. Поток загадок и открытий будет литься тонкой струйкой ещё 16 месяцев. Это связано с тем, что плутониевый источник питания мощностью 200 Вт способен (при прочих благоприятных условиях) обеспечить смешную по сегодняшним меркам скорость передачи данных — не более 300 кбит в час! Т.о. за сутки ЦУП может получить только несколько фотографий высокого разрешения, а их в памяти бортого компьютера накопилось несколько тысяч.