Овечье стадо как сборище эгоистов

Опубликовано: 15.09.2021

Зоологи подтвердили гипотезу о том, что животные в стаде подчиняются лишь собственным, сугубо эгоистическим интересам.

Исследователи из Королевского ветеринарного колледжа при Лондонском университете (Великобритания) сумели доказать, что овцы в стаде ведут себя эгоистично и не заботятся о благополучии и безопасности своих товарищей. Хотя звучит это немного забавно, в действительности учёные пытались решить одну старую и серьёзную проблему, связанную со стадным поведением. Всякий знает, что многие животные склонны сбиваться в группы и вообще проводить много времени друг с другом: тут можно вспомнить не только овец или зебр, но также птичьи стаи и рыбьи косяки. Но что их тянет друг к другу?

Существует гипотеза, согласно которой животные (по крайней мере некоторые) сбиваются в стаи не для общения, не потому, что им приятна социальная жизнь, а потому, что это уменьшает шансы быть съеденными хищником. Однако эта теория долгое время не находила прямых доказательств. Для этого нужно было отслеживать поведение каждой особи в стае и имитировать нападение хищника.

Исследователи из Королевского ветеринарного колледжа поступили следующим образом: они снабдили каждую овцу в стаде рюкзаком с GPS-маяком и выпустили на стадо сторожевых собак. В статье, опубликованной в журнале Current Biology, авторы пишут, что поведение овец в случае опасности подчинялось единственной закономерности: животные стремились уйти в глубь стада. Овечья логика понятна: внутри меньше опасность того, что тебя поймают, чем с краю. На основе полученных данных учёные создали математическую модель, которая позволяла предсказать поведение животных в стаде.

Динамика стада в целом связана с тем, что некоторые из овец оказываются более успешными в стремлении переместиться в центр группы — связано ли это с какими-то физическими характеристиками животных или тут всё зависит от удачи. С большой долей уверенности можно говорить о том, что по таким же эгоистичным законам живут другие животные, которые склонны сбиваться в стаи и которым часто приходится спасаться бегством от хищника. Нужно подчеркнуть, что исследователи анализировали именно «стадную» ситуацию; высокоорганизованное социальное поведение, как в небольших слоновьих семейных группах, основано на иных, более сложных законах.

Подготовлено по материалам Phys.Org.