Антарктида как модель Марса

Опубликовано: 17.04.2024

На российской антарктической станции Прогресс завершил работу отряд специалистов, которые занимаются вопросами изучения вечной мерзлоты. Почти весь Южный полюс покрыт ледяной шапкой толщиной до четырех километров, и лишь один ее процент занимают так называемые «оазисы». Первыми в мире из начали изучать российские ученые. В этом году им удалось пробурить замерзшую землю на глубину 15 метров.

В обычном антарктическом оазисе ничего не растет, но этот участок суши свободен ото льда. Осадочные породы скапливались там тысячелетиями, поэтому в оазисах Антарктиды хранится уникальная информация об истории не только шестого континента, но и всей Земли.

Оазис, на котором расположена российская полярная станция Прогресс, называется Холмы Ларсеманна. В этот сезон там появилась термометрическая скважина глубиной 15 метров — самая глубокая скважина в вечной мерзлоте Южного полушария. Бурение ведется небольшой портативной установкой с отбором керна. Чем глубже буришь — тем древнее летопись.

Геолог Шмелев Денис рассказывает: «Минерализованный разрез, который удалось выбурить в этом году, 15 метров в длину, и в нем зашифрована история оазиса за 40 тысяч лет». По окончании сезона — уже в лабораториях — будет проведен ряд химических, изотопных и радиоуглеродных анализов, которые позволят расшифровать то, как менялся климат, как приходили ледники или, наоборот, отступали, как менялся уровень моря, что здесь проживало в последние 40 тысяч лет.

Внутрь скважины опущено несколько датчиков. В течение всего года специальный прибор — логгер — будет записывать данные о температурах на разных глубинах. За восемь лет работы в Антарктиде ученые создали целую сеть мониторинга мерзлых пород Южного полушария. Термометрические скважины уже есть на российских станциях Ленинградская, Русская, Беллинсгаузен, Новолазаревская. Теперь такая есть и на Прогрессе. «Одна из задач мерзлотоведения — оценить, как мерзлота реагирует на наблюдаемое потепление», — поясняет Денис Шмелев.

Половина добытых кернов попадет в руки микробиологов, и ученые попытаются оживить бактерии, которые замерзли десятки тысяч лет назад. Микробиолог Екатерина Караевская рассказывает: «Действительно, есть бактерии в Антарктиде, тут не стерильно. Они пролежали миллионы лет, и все равно они там есть». Все это время микробы находились в мерзлоте в состоянии анабиоза. Поскольку мерзлота Антарктиды самая древняя и самая холодная, то и микроорганизмы там самые древние на Земле.

«Если окажется, что в Антарктиде есть жизнь в породах возрастом 30 миллионов лет, то это говорит о том, что мы можем найти жизнь в мерзлом виде в мерзлых породах Марса», — отметил начальник отряда мерзлотоведения Никита Демидов.

Ученые говорят, что Антарктида — лучший аналог внеземных сред обитания. Отработанные там методики в ближайшем будущем потребуются для изучения кернов с Луны и Марса. В настоящее время уникальные антарктические керны находятся в морозильных камерах на судне «Академик Фёдоров». Они уже на пути в лаборатории Большой земли.