Генетики объяснили, почему грызуны не болеют раком

Опубликовано: 30.08.2022

Исследователи из Рочестерского университета и Университета Вандербилта (оба — США) обнаружили эффективный молекулярный механизм противодействия распространению раковых клеток у небольших грызунов — голых землекопов Heterocephalus glaber.

H. glaber доживают до 30 лет, опережая по этому показателю всех прочих грызунов. Кроме того, ученым еще никогда не удавалось обнаружить в организме землекопа раковую опухоль.

Американские специалисты, экспериментируя с популяциями клеток H. glaber, выяснили, что они крайне неохотно развиваются в лабораторных условиях: когда клетки касались друг друга, рост популяции останавливался (этот механизм принято называть контактным торможением). Клетки человека и мыши ведут себя точно так же, однако в их популяциях рост прекращается значительно позже.

«Поскольку развитие рака связано с бесконтрольным размножением клеток, мы решили, что наши наблюдения должны иметь какое-то отношение к противораковой защите H. glaber», — объясняет участница исследования Вера Горбунова.

У человека, как и у многих других животных, механизм контактного торможения управляется геном p27 и соответствующим протеином p27Kip1. У землекопов, по данным авторов, существует вторая линия защиты — ген p16 и протеин p16Ink4a, которые начинают действовать раньше, чем p27. Когда ученые изменили клетки H. glaber таким образом, чтобы они при росте располагались ближе друг к другу, уровни p16Ink4a снизились.

В ближайшем будущем исследователи надеются выяснить, какие еще белки и другие молекулы связаны с действием механизма контактного торможения у землекопов. Работа осложняется тем, что геном H. glaber еще не расшифрован; впрочем, грызун уже «стоит в очереди» на секвенирование.

Полная версия отчета ученых будет опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.