«Энциклопедия жизни» содержит уже 170000 статей

Опубликовано: 29.04.2022

Количество статей в онлайновой «Энциклопедии жизни» достигло 170 тысяч.

Проект намерен описать все виды животных и растений на планете (а их у нас 100 млн), предоставив неоценимую помощь ученым разных специальностей.

Работа над энциклопедией началась в 2007 году, но официальная презентация прошла совсем недавно. Стоимость проекта оценивается в 100 миллионов долларов. Завершить его планируется к 2017 году. Год назад здесь было описано всего 30 тысяч видов.

Каждый может внести свой вклад в пополнение энциклопедии, прислав, к примеру, фотографию вида, который раньше в этих краях не встречался. Подобные случаи сейчас нередки — из-за глобального потепления некоторые животные мигрируют на север.

Энциклопедия может также помочь в изучении процессов старения. Так, латиноамериканская летучая мышь Tadarida brasiliensis живет намного дольше, чем ее бескрылые родственники тех же размеров, потому что ее организм способен ограничивать повреждения, получаемые со временем белкáми в составе клеток. Кроме того, известно, что некоторые бабочки, питающиеся фруктами, живут дольше сородичей.

Еще один способ практического использования «Энциклопедии жизни» — борьба с нашествиями насекомых-паразитов. Например, за два последних десятилетия один из видов балканской мошкары, Cameraria ohridella (моль-пестрянка каштановая), распространился по всей Европе. Насекомые нападают на листья конского каштана и делают их коричневыми уже к середине лета. Теперь они представляют угрозу экосистемам Юго-Восточной Азии и Северной Америки, откуда могут распространиться по всему миру. Энциклопедия поможет распознать вредителей и отследить их передвижение.

В будущем проект будет рассказывать и об ископаемых животных и растениях.

Недавно энциклопедия выиграла грант на дополнительное финансирование в размере 12,5 млн долларов. Может быть, это ускорит процесс пополнения базы, ведь такими темпами, как сейчас, до 100-миллионного вида ученым так и не добраться…